研究人员开发新激光探测仪,助天文台识别4亿光年外引力波

近日,一组国际研究人员为激光干涉引力波天文台(LIGO)开发了一种新仪器,仪器可以去除量子噪声,扩大探测器在宇宙的探测范围。
这种名为“量子真空挤压器”的新设备帮助LIGO减少了这种令人困惑的量子裂纹现象,并将探测器的探测范围扩大了15%。
LIGO过去大约每个月都能探测到来自太空的引力波。据称,多亏了挤压器,现在几乎每周都能探测到太空引力波。
新仪器由来自麻省理工学院(MIT)、加州理工学院和澳大利亚国立大学的研究人员设计、制造并与LIGO的探测器集成。
“LIGO的激光是由光子组成的,并利用了量子力学,”来自麻省理工学院的首席作者Maggie Tse说。
“如果你看得足够近,你会发现它实际上不是连续的激光流,而是由单个光子组成的嘈杂队列,每个光子都受到真空波动的影响。而连续的光流会在探测器中产生持续的嗡嗡声,而单个光子到达探测器时都会发出轻微的响声,”Tse说。
根据研究表示,探测器激光功率有所增加,可以识别出4亿光年之外的宇宙中的引力波。

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